云栖十年的三块「黑石」

杨业擘 · 2019-09-28 11:40

很多事情,不经意间已埋下种子。

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每次黑石出现,日月就会更替,同时也意味着,人类文明将实现一次跨越。

在被誉为“现代科幻电影的里程碑”作品《2001太空漫游》中,一块名为Monolith的黑石,没有交代是外星人还是神的杰作,但教会了人猿使用工具,带领人类文明走向外太空,最终穿越光晕进入新纪元。

现实中,并没有黑石影响人类文明进步。但是,国内外却有很多科技进步标志性事件,深刻影响了科技互联网以及商业的发展。

进一步缩小范围看,连续两次走进杭州云栖小镇时,也会感受到活动对科技商业的深刻影响。

无论是2018年漂浮在小镇上空的阿里云天空物联网——LoRa号飞艇,以及发布的飞天二代云计算操作系统;还是2019年云栖大会上,能识别面部表情的光阵,亦或是阿里云智能发布的含光800 AI芯片。它们在云栖小镇上首次亮相后,未来都将落地。

2019年,是阿里云诞生的第10个年头,也是云栖大会举办的第十年。在这个特殊的时间节点,回望阿里云和云栖大会过往的10年,其实,很多事情已在不经意间埋下了种子。

云计算开拓的曙光

在「2001太空漫游」第一篇章,蔚蓝的地球上还没有文明出现,很多猿类在辽阔的非洲草原上嬉戏,这时一块方正的黑石突然出现,伫立在猿群中。猿类围绕黑石转圈,却不懂它为何出现在这里。

突然一只猿类将一块骨头抛向天空,落地杂碎了另一块骨头,被打碎的骨头流出的骨髓,让猿类第一次吃到高蛋白食物,这一举动引得其他猿类纷纷效仿。这是猿类学会使用工具的开始,也是人类文明的起源。

2009年,阿里巴巴决心做云计算时,当时很多人也说不清什么是云计算。但是,云计算这块“黑石”,却在马云和刚加入阿里的王坚心中扎了根。

“未来一定是云计算时代,就像现在不会有人自己建发电厂一样,未来也不会有公司自己搭建服务器”,不懂技术的马云信了王坚的一句话,开始坚定地做云计算。

然而,一切事情起步都不会顺利。10年前,在北京上地汇众大厦的一间破旧办公室中,阿里云飞天操作系统的第一行代码被写下“##Created at 2009-02-19 by Apsara.”

前三年,公司内都不理解他们在做什么。“王坚是忽悠马云的骗子”,内部评价这个一年投10亿的项目浪费资源。

也同样是2009年,全国200多家地方网站,近百名工程师汇聚杭州,参加了一场探讨解决中小站点技术问题的大会:首届中国地方网站发展论坛。

作为云栖大会的前身,这场大会对标的是AWS re.Invent峰会、微软开发者大会。王坚当时的开场白是这样的:“在我眼里没有领导,也没有嘉宾,只有一个人,就是开发者。”

与亚马逊CTO 沃纳·威格尔在2006年的AWS re.Invent峰会上布道Cloud(云计算名称起源)时一样,2013年的云栖大会,王坚提出“云计算的蝴蝶效应”,向与会者宣称,云计算必将在游戏、金融、产业等移动领域产生巨大的裂变效应。

那时候,国内云计算才开始进入社会商业的运转中。

云计算的发展,面临了数不清的探索和困惑,甚至生死抉择。在发展中台战略时,也是马云和阿里CTO张建锋(花名:行癫)心中的“黑石”,笃定了要建设中台的思路。

2015年,马云带阿里一行高管前往北欧考察,芬兰一家名为 Supercell 的游戏公司给大家留下很深刻的印象,因为这家公司的中台战略非常成功。

回国后,马云决定在阿里内部中开启中台化战略。担任这一要务的,就是今天的阿里云智能总裁张建锋。

据张建锋回忆,当时也不知道什么是中台,就闷头去探索。大概做了一两年,有一次跟马老师汇报:“我终于明白什么叫数据中台了。”

然后,马云听完后说道,“你大概做到了50%”。“他自己理解到了100%吗?张建锋继续说道:“我也不知道,可能是觉得我做到了他期望的50%。”

大概做了三四年后,阿里云的中台已经在内部成功实践。2018-2019年中台概念开始在互联网上火爆起来,这时候很多大公司还不懂什么是中台时,阿里云的中台已开始向外部提供整体解决方案。

阿里做芯片同样也是如此,“当马云在云栖大会上,宣布成立平头哥做芯片时,我们连一行代码都没有写”,阿里达摩院芯片技术部负责人骄旸向媒体透了底。

但是,阿里一定要站上芯片产业的高地,成为埋在信念中的“黑石”。

互联网公司能做芯片吗?很多人质疑即将离任的马云在吹牛。

一般行业开发一款芯片是2-3年的周期,而且这块含光800 AI芯片,相当于10块GPU的算力,很多人认为不可能短时间内开发出。

但对于平头哥团队来说别无退路,经常加班到12点以后,9月15日更是加班到5点,不过庆幸的是最终流片成功。

9月25日云栖大会上,张建锋手握含光800芯片实物,掷地有声地宣布,这是国内互联网公司的首颗芯片,也是全球最强的AI推理芯片。

技术「出圈」

科学进步的历史中,总有很多未知吸引着探路者的脚步。

在《2001太空漫游》中,人类为了探索月球上的黑石来源,踏上了飞往月球的征程。在克莱维斯月球基地中,大家望着这块代表神秘未知的黑石,思索着人类文明会被带领走向何方。

2014年,阿里云迎来新任总裁胡晓明,开启了阿里云从内部向整个社会商业领域进军的脚步。

不过,云计算拓荒时期结束后,技术探索为主还是商业导向发展,在行业内没有统一共识。当时,流行云主机“跑分”,很多人将计算能力高低,作为一家云计算厂商能力水平的核心体现。

相比阿里云灵魂人物—王坚博士的理想主义,非技术出身的胡晓明,带领团队建立了“商业推展技术的边界”思想。胡晓明要求技术团队进企业客户内部找需求,通过需求引导云计算产品研发。

阿里云AIoT事业部产品与解决方案总经理何云飞对此深有体会:“做云计算平台是一个技术活,但是你会发现,我们写算法的工程师,高级科学家,工作在客户的厂房里,需求就是在那里产生,需求是同时被挖掘出来的。”

阿里云从那时开始了快速增长的步伐。“胡晓明是把阿里云从梦想拉回现实的人。”这是后来很多人对胡晓明最客观的评价。

2015年“阿里云开发者大会”正式更名为“云栖大会”。这一年,云栖大会来了2.2万名参会者。不懂技术的马云在这届大会上提到:“幸好我是二十年以前创业,如果现在创业,估计自己都不知道自己在哪。”

阿里云带动的技术创业的热潮,在2015年开始兴起。驻云、数梦工场都是跟随阿里云发展起来的知名企业。

也是在这次大会上,马云对外界表达了阿里云的理想:“将积累的数据、计算能力、云的一切都分享给追梦者和创业者,能够让他们的梦想成真。”

可以说,正是在这次大会上,阿里云和云栖大会第一次真正意义上的出圈,不再是开发者圈子的技术论坛。

从2015年走上正轨的阿里云,4年间增长了约20倍。2018年,阿里云营收规模达到213.6亿元,首次突破200亿大关。如今,已是全球市场前三的玩家。

在追梦的道路上,阿里的AI能力也开始踏上征程。很多人认为,阿里的AI能力,就是出货量千万的天猫精灵、以及能让城市变智慧的城市大脑。但实际上,看见的只是冰山一角,看不见的是水面下的庞大积淀。

在阿里云智能上,一组惊人的数字被披露出来:每天调用超 1万亿次,服务全球10亿 人,日处理图像10亿张,视频120万小时,语音55万小时,自然语言5千亿句。

数字经济的无限苍穹

技术商业探索没有止境,永远有更大的未知。

在「2001太空漫游」,宇航员被引向了土星。在土星轨道上,一块巨大的黑石将飞船引入了光晕中。宇航员在时空隧道中穿越了银河、穿越了虫洞,开启无限苍穹模式。

数字经济,正在成为阿里云智能的“黑石”。

2016年云栖大会,马云在演讲时提出,未来30年社会发展将出现5个新趋势——新零售、新制造、新金融、新技术、新资源。

马云一句:“未来的经济将完全基于互联网”,瞬间掀起了线上线下经济融合的热潮。以盒马为代表的新零售成为最热门的领域。

此时,阿里云进入各行各业,成为数字经济的基础设施。

2018年,马云最后一次参加云栖大会,在告别致辞上,马云说道:“从几百人到今天8万多人参会,云栖大会已经成为国内技术商业大会的标志,云计算已经成为数字经济时代的水电煤。”

2019年,阿里云战略升级为阿里云智能,阿里巴巴集团CTO张建锋兼任阿里云智能总裁。

他先是确定了阿里云智能被集成的战略,不做SaaS为行业合作伙伴吃下定心丸;然后将中台定位为智能云的主要战略,相继获得了海底捞、数字浙江等一批政企标的客户;接着钉钉等To B业务整合进阿里云,共同服务国内企业客户;最后将支付宝小程序打通淘宝、天猫、高德、微博等产品,升级为阿里小程序。

整个阿里To B服务,正以阿里云为核心向外辐射。

更重要的是,张建锋的另一重要身份——达摩院院长,也在推动顶尖科学成果向技术研发转化。

两年前,马云宣布在达摩院中3年投资1000亿元。张建锋回忆,当时他认为,得找个顶尖科学家做院长,但是马云告诉他,专职的研究院长肯定搞不好,他希望研究院跟技术研发体系有非常强的关联。于是,张建锋成为领导众多科学家的达摩院院长。

今天,升级的阿里云智能已经是行业加强版玩家,张建锋总结当下的阿里云智能时说道:“过去阿里可以提供电子商务,在线支付,物流等方面的服务,像金融服务、供应链服务、智慧交通服务等等,是建立在智能云基础上的服务。所以这也是逍遥子讲的,我们为什么是经济体的商业操作系统。”

2019年,也是马云第一次缺席的云栖大会,接力棒被传到新任董事长张勇手上。信步上台的张勇说道:“发展到今天,‘五新’已经成为了‘百新’,‘万新’,背后共同点,正是各行各业都在全方位走向数字化和智能化。”

让传统企业上云,促进整个社会商业的数字化转型,这是阿里云智能的远征。

2009-2019年,10年弹指一挥间。

在这10年中,如果要选中国技术商业化的标志性节点,这张图片应该能被行业人士评选上。

2019年云栖大会上,三任阿里云总裁共话数字经济。台下云栖大会主会场近千名观众,不时响起热烈的掌声。最后三人手挽手合影时,定格了国内云计算以及AIOT领域,从探索到追赶世界领先水平的一路征程。

有行业人士认为,阿里云智能让中国技术商业进步了3年,也有人认为是5年。

张建锋对Tech星球(微信ID:tech618)说道:“我昨天也在思考这个问题,其实具体的影响很难量化,不过我们会看到很多明显的案例,比如今天的餐馆可以实现点餐、结账的全流程在线服务,杭州等地政府已经开展便民的掌上政务服务,现在很多创业公司再也不用买服务器建站,可以说阿里云造成了非常深远的影响。”

下一个十年,乃至102年,阿里云智能将为数字经济带来哪些影响?穿过光晕,数字经济的无限苍穹,将有新的故事等待被续写。

(文章来源:Tech星球(ID:tech618) 作者:杨业擘)