资本的冬天不一定是创业者的冬天 “B轮死”之外蕴含更多机会

2015-08-30 18:35 · 投资界


也许经济衰退是创业的好时机。缺少竞争是优势,投资人犹豫不决是劣势,那个分量更重,这很难说。但是,它们其实也无关紧要。最关键的是人。对于在特定技术领域工作的那群人来说,行动的时机永远是现在。

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尽管 A 股已不堪入目,全球股市也在下跌,但我并不认同当前就是什么凛冬来临,因为,并没有达到全球性的金融危机和经济萧条特征。

退一万步讲,就算真的经济危机了,也并不意味着创业者会大批的 B 轮死,相反,对创业者来说,这或许意味着更多的机会。

知名程序员、风险投资家,《黑客与画家》的作者Paul Graham在2008年全球金融危机时写过一篇文章《Why to Start a Startup in a Bad Economy?》,当时阮一峰翻译过,但我并没有能联系上译者,于是,由团队桑夏同学重新翻译,送给所有创业者和准备创业的同学:

当前经济形势明显十分惨淡,一些专家因此担心我们可能会遇上像上世纪70年代中期那样的艰苦日子。

但,正是在那个时期,微软和苹果创立了。

这些例子表明,对创业来说,经济衰退时期可能并非一个坏的时机。当然,我也不是说,这是一个特别好的时机。真相更加无趣:经济状况与创业其实并不相关。

如果我们要从过去投资的众多创业公司中吸取一条经验的话,那就是它们的成功或失败取决于创业者的素质。经济发展有些影响,这一点是肯定的,但是与创业者因素相比,它对成功的预测作用几乎可以忽略。

也就是说,真正重要的是你是谁,而非你何时着手。如果你是素质过硬的人,在经济危机时你也将成功。如果你不是这类人,即使经济繁荣,也挽救不了你。有些人想“我最好现在别创业,因为经济形势太糟糕”,另一类人在经济泡沫时期想“我只要创业就会发财”,这两类人实质上犯了同一个错误。

因此,如果你想要增加成功的机会,你应该更多地去想想该招募什么样的合伙人,而不是去担心经济形势。如果你在担心威胁公司存活的问题,别看新闻。去照照镜子就够了。

但是,对于任何创业团队来说,等待经济更加好转时再着手行动,难道不值得吗?如果你是想开家餐馆,也许这样做是对的,但是在科技行业可不这样。技术进步或多或少独立于股市。因此,对于任何一个想法,在经济形势糟糕时快速实现的收益将高于等待带来的收益。微软的第一个产品是为Altair设计的Basic语言解码器。那正是1975年世界所需要的东西,但是,如果盖茨和艾伦当时决定等几年的话,那就太迟了。

当然,你现在的想法不一定就是你最终的想法。新想法总会层出不穷。但是,如果你已经有了一个想要实现的具体想法,就立刻去做吧。

这并不意味着你可以忽视经济形势。客户和投资人都将会感到手头拮据。如果只是客户有拮据感,那并不是很重要的问题。相反,通过制造省钱的产品,你甚至还可能从中获益。创业公司往往制造更加便宜的产品,从这一点来说,在经济衰退时,它们比大公司处在更加有利的位置。

投资人才是问题。通常创业公司需要一定数量的外部融资,而在萧条时期,投资人往往出资意愿更低。他们大可不必这样。人人都知道“在危机时买入,在泡沫时卖出”的道理。但是,令投资行为如此反常的是,在股票市场上,牛市的定义是人人都认为现在应该买入。想要成为一个正确的投资人,你必须做一个反向投资者。根据定义来看,只有极少数人能够做到。

所以,正如1999年互联网泡沫时期,投资人纷纷一再买入不靠谱的创业公司一样,到2009年,投资人会对优秀的创业公司犹豫不决也一点不会奇怪。

你必须习惯这一点。但是,这不算什么新鲜事:创业公司总是不得不习惯投资人的变化无常。随便问问哪个创业者,是否认为投资人变化无常,看看他们的表情你就明白了。去年时,你得准备向投资人解释,你的创业公司如何充满发展潜力;明年时,你又不得不解释,它会如何抵御衰退。

(这都算是好事。投资人的错误,并不在于他们采取的标准,而是他们总是管窥蠡测。)

庆幸的是,让公司抵御衰退总归是你应该做的事:尽可能地减少运营成本。多年来,我一直告诫创业者,成功最可靠的途径,就是在公司世界的丛林中做一个低调的蟑螂。一家创业公司死亡的直接原因,往往是资金告罄。所以,公司的运营成本越低,公司的存活就越容易。所幸创立一家创业公司花不了多少钱。经济衰退,如果发生的话,只会让它省钱。

如果经济寒冬真的来临的话,做一只蟑螂可能比抱住饭碗更安全。如果客户买不起你的产品,他们会逐一放弃你,但是你不至于一下子失去所有人;市场可不会按人头缩减。

如果你辞职去创业又失败了,找不到工作怎么办?如果你干的是销售或市场,这可能是个问题。从事这些行业的人,在经济危机时可能要花数月才能找到一份新工作。但是,技术人员似乎更具流动性。好的技术人员总能找到工作。那可能不是你梦寐以求的工作,但是至少不会让你饿死。

经济危机时期的另一优势就是,竞争减少。科技进步的列车总是定时发车。如果其他人畏葸不前,你就将占据整列车。

你也是一个投资人。作为一个创业者,你用工作来换股票:Larry和Sergey如此富有的原因,不是因为他们做的工作就值几百亿美元,而是因为他们是谷歌最早的投资人。同其他任何一个投资人一样,你应该在经济不景气时买入。

当我提到投资人如何在市场不景气时对创业公司犹豫不决,即使那是他们最应该理性买入的时候,你是不是在不住地点头表示同意,心里想着“愚蠢的投资人”?好吧,其实创业者也好不到哪里去。当经济形势不好时,技术人员会选择回去读研究生。毫无疑问,这次也会这样。实际上,上一段能够成立的理由是多数读者并不相信它——至少没有相信到要去执行的程度。

所以,也许经济衰退是创业的好时机。缺少竞争是优势,投资人犹豫不决是劣势,那个分量更重,这很难说。但是,它们其实也无关紧要。最关键的是人。对于在特定技术领域工作的那群人来说,行动的时机永远是现在。

(文章来源:投资界)

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标签: 创新创业创业B轮