远程办公的未来,可能比我们想象的都要糟

Sean Blanda · 2020-08-06 09:26

为什么我们总是假设分布式办公对员工是件好事?

因为2020年的这场疫情,很多公司都没法让员工大量重返办公室。但是公司又不能无限期地停摆下去,于是远程办公渐渐成为越来越多的企业的选择。在这种情况下,大家开始讨论远程办公是不是可以成为未来的主流工作方式。但Sean Blanda对此提出了不同的意见。原文发表在其个人博客上,标题是:Our remote work future is going to suck。

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划重点

工作的未来是远程办公正在慢慢形成共识

但远程办公令你容易受到外包的影响

你的工作会被简化成一个指标,造成令人沮丧、厌恶改变的官僚机构

远程办公会扼杀你的职业发展

灵活办公而不是远程办公才是正道

随着COVID-19在继续改变着我们的生活方式,大家开始争先恐后地预测我们的“新常态”会是什么样的。在这种病毒消失后,或者老天帮忙的话,在未来数年的时间里,这场病毒大流行给我们的日常生活所带来的变化有哪些会变成常态呢?

现在,尤其是在知识型员工和技术人员之间,有一种共识正在慢慢形成:那就是分布式的劳动力还会继续存在。而且,这种变化对员工来说是件好事,会受到所有人的欢迎。

我要说的是:呃,你有没有试过远程办公?

我曾经很了解并喜欢远程办公所带来的特殊待遇。2009年到2016年间,我写了很多有关创业者和创意人士的文章。这些人当中有很多都是远程办公的早期拥护者。2017年到2019年间,我都是远程办公的,先是服务于一家小型的电子学习私企,然后是一家拥有1000名员工的SaaS公司。

是,远程办公是有一些好处,但对于很多人来说,远程办公是一颗毒丸——在这种情况下,你是以生产力的名义获得“控制”,但换取的是一些令人讨厌的长期影响。

实际上,远程办公令你容易受到外包的影响,你的工作会被简化成一个指标,造成令人沮丧、厌恶改变的官僚机构,并会扼杀你的职业发展。如果不好好审视一下远程办公的未来,可能会导致员工沮丧,公司效率低下。

我们不妨一一审视一下这些问题。

远程办公实现了“人才的大众化”。对所有人都一样,甚至包括你。

2020年5月,Gartner的一篇博客文章总结了赞成远程办公派的一个普遍论点:“对资源获取的大众化降低了创新的门槛,并让每个人都能够分享随之而来的繁荣。” 不是每个人都可以(或想)生活在城市的商业中心。大家认为,远程办公让大家可以根据自己的情况生活在自己喜欢的任何环境里面。

这些远程技术工作不仅能让你在Hudson Valley的可爱农场生活,那些工作机会也可以流向任何人、任何地方。

这对于全球的共同繁荣来说是有利的,也许也可以说是不可避免的。如果你现在是以美国人的身份从事技术工作的话,那你会拥有巨大的收入潜力。但这种挣钱的潜力可能永远也不会实现了。让我感到困惑的是,美国的员工居然会为这种趋势的加速而欢呼雀跃,却没有考虑到这会给他们的工资带来下行压力。

身为美国员工的你在分享这种信念时,说明自己已经被美国例外主义的错误信念所蒙蔽。一旦你的公司完全采用远程办公时,你就会被拉进全球化的人才市场里面参与竞争,尤其是在美国政府对旅行和签证和签证进行限制的情况下这种竞争会更加激烈。

技术乐观主义者可能会指出(当然这种看法是正确的),更多的创新和新技术将会取代任何的外包工作。虽然我学究气的大脑希望这一点成为现实,但是我禁不住会想到全球化对我们的制造业工人以及社区造成的破坏性影响——他们当中有很多人从来都没有恢复过元气,也从未从创新中受益。

美国经济的创新并不会实现一对一的转移。那些制造业的工人不会突然就能拿到技术工作。外包的每一名技术人员都不会直接从下一波创新中受益。

远程会让你被人遗忘

远程办公的倡导者经常赞美远程办公能够促进专注。他们说,他们不再用你呆在办公室的时间来考核你,相反对你的评判和奖励将取决于你是否“把活儿干完”了。

这些“好处”总是被用来向想象中的像呆伯特那样被囚禁在小隔间的上班族推销远程办公,因为这群人整天要面对令人讨厌的同事和难以忍受的老板。他们说,远程办公是自由的关键。Basecamp联合创始人Jason Fried在《重来2》(Remote)一书中写道:

首先,提高生产效率并不是工作的唯一目标,但这一点我们姑且把它放到一边。其次,Fried是对的,你的确从老板那里获得了一些自由(失去导师的损失是它的两倍)。你还可以获得拜托了同事和协作者的“自由”。这意味着你实际上是一个人。

对于某些人来说这意味着赋权,但是隔离可能意味着你的贡献很容易被忽视或误解。其结果是,我注意到了一些远程公司(尤其是较大的那些)出现了一种令人不安的趋势:有些经理经常既不知道自己的下级在干什么,也不知道他们是怎么做的。

在正常情况下,绩效评估就非常困难了。但是,当你只看到某人的输出而看不到他们的过程时,你又该如何去判断这个人呢?营销人员、项目经理、产品经理、增长营销人员等人要花费大量的时间来支撑或者维护已有的东西。

这是个顽疾,早在转向远程办公之前就有了。但是,当对远程办公进行绩效评估时,经理会失去判断下级输出所需的一些输入信息——包括实际的工作是谁(身体上和精神上)干的。还有:怎么才能知道其他团队成员喜不喜欢跟这个人一起工作?而且,如果他们做得很辛苦的话,是因为不够努力/专注还是因为其他无法控制的事情?

“做正确的事”的员工要花费额外的时间和精力来支持自己的团队成员,他们绝对不会因做了让协作组织顺畅运转所需的小事而获得认可。销售部门是否达到目标通常是可以量化的。这个季度社交媒体经理是不是表现良好就很难说了。

由于没有了现实生活当中的办公室环境,你很难把团队的成果进行个性化向经理汇报,尤其是通过私聊或一对一的Zoom会议汇报的情况下。经理这能看到最终的成果,看不到谁做了什么,又是谁挑起了重担,谁做出了艰难的选择,还有是谁让事情变困难了。领导不怎么把你当作一个需要同理心和理解的人,而是当作替他们做事的一个出现在Zoom视频会议或者Slack的头像来看的话,就会产生一些令人不快的副作用。

这会导致你的工作“扁平化”。在远程办公的时候,不管当初你是靠什么样的软技能打动人的,那些技能都会被最小化。这会导致公司和流程减少对创造力和协作等东西的依赖,转而更多地依赖简单的输入和输出。同样地,这会让你的工作更容易被外包出去。

因为主要靠社交媒体获取新闻并进行互动,我们为失去同理心和上下文而哀叹……结果转过头来我们就按照这种形象来设定我们的工作生活。

这对大型组织产生了显著影响。

远程办公会瓦解大公司

远程办公的支持者经常拿IRL(现实生活)办公室的“打断文化”作为分布式工作的理由。首先,相信远程办公能够建立起一个不受打断的区域的那些人,显然从来都没用过Slack或电子邮件。其次,这些打断一般都是有原因的:那通常是信息的交流,以确保每个人都在做正确的事情。

对于拥有很强的产品/市场契合度,已经成规模并且有清晰产品路线图的公司而言,远程办公会非常顺畅。无干扰的环境意味着每个人都可以专注于“重要事项”,因为“重要事项”是明确而且是一致的。

但是,当“重要事项”有变时会发生什么?

因为它会的。市场最终会发生改变。你会遇到竞争对手,或者遭遇黑天鹅式的事件(比方说全球病毒大流行)。突然,运转正常的机器需要适应,要改变路线。对于人数超过100人的公司来说,就算是人员在场的环境下也是非常困难的。而如果换成远程办公的话,这几乎是不可能的。一年两次的面对面会议不足以传达全新的战略精神。

而且我敢打赌,由于以前的IRL公司远程办公化,会对其迭代和适应市场情况的能力产生负面影响,令其更容易受到规模较小,同地协作的新贵的攻击。

远程办公会扼杀你的职业发展

回忆一下,想想你在当前所在领域的第一份工作是什么。我敢打赌,肯定有一个人或一群人在塑造你的职业生涯这件事情上起到了非常重要的作用。他们给你坦率的建议,并且能够被动地观察和批评你的行为。

一旦你进行远程办公,由于没有潜移默化的学习环境,师徒制的传帮带受到了抑制。你没有了可以效仿的团队成员在身边作为榜样,因为你只能在Zoom和Slack上面看到他们。不管他们采用什么样的过程来取得结果,对你来说都是不透明的。

围绕着远程办公(以及远程活动)进行论述的很多语言都假定讨论对象处在其职业生涯的中后段。当当你年轻的时候,你需要的不是“专注”或者“完成任务”,你需要的是接触新思想和新人。你需要那种意外获得的幸运——出席了一次合适的会议,参加了一次正好的欢乐时光,或者赢得了一位合适的观察者的尊重。

以上这一切在远程环境里面都会变得更加困难。其结果是,新一代的知识员工可能会得不到恰当的入职指导的风险,他们只是被草率告知自己需要远程办公,然后除了OKR之外一无所知。对于那些只有在一起办公的情况下才能养成的技能,比如如何建立共识、如何敢于谏言同时服从大局,如何推销自己的想法等,他们只能在风中凌乱。

此外,你在职业生涯早期建立起来的职业关系最终会占到你整个职业网络的很大一部分。你在发展的过程中,会跟这些人保持联系,他们也是最有可能跟你分享新机会的人。

为此,大多数人颂扬远程办公的人往往会把重点放在远程办公的“便利性”上面。他们大谈不用上下班,说你可以有更多的时间跟家人呆在一起。是的,这些都是值得称道的生活方式好处!但是你很少会听说远程办公的支持者跟人分享自己是如何通过远程办公实现收入、职业发展和影响力的最大化的。有时候,大家都想要“努力争取”。这些采用远程办公的公司的大多数管理人员经常还会到场就职于一家著名的技术公司或金融公司去赚钱。

这又导致技术公司的个人贡献者(比方说不成比例的新人)的工作被最小化,得不到指导,并且经常被遗忘。白领工作被土耳其机器人化。

远程办公倡导者的盲点

那些远程办公的煽风点火者对自己的意图往往不会对自己或者受众开诚布公。我指的不是刻意的欺骗,而是因为阶层以及情况的不同往往会有一些认知的盲点。

下次你再看到有人提倡远程办公时,问问自己:他们的钱是从哪儿来的?

他们很可能自己在一家极大受益于异步式工作或者人员是地理分散的未来的技术公司工作,要么就是投资或拥有这样一家技术公司。想想看你的协作工具,电子商务公司还有你的通信工具是什么。

这些公司做的正是我作为内容营销人员所做的事情:支持每一个使用自家产品的客户角色,包括远程办公人员在内。但是,这些公司的市场营销被新闻媒体不加质疑地引用——从而造成了一种人人都会从中受益的假象。不是的。

哦,看呐!一家视频会议公司正在分享好看的远程办公数据!

Buffer是一家全力支持远程办公的公司,该公司为营销人员提供工具,声称自己百分之九十九的员工希望远程办公。

数字化转型是一个出色的总体积极的趋势,但它也有一些副作用,比方说钱都流到了少数的高科技公司手上。你我本来可以在大厅过道上相互对话。但将来在远程办公的场景下,我们聊天都得向Slack付钱。我们不再到市中心的餐馆用餐,而是得自己做午餐或点外卖。我们不再到会议室向团队通报动态,而是向Zoom付费。

这里不是要对是好是坏下结论,而是说成千上万的科技公司把远程办公视为鼓励你为他们掏钱的一种手段——而这些钱以前你是付给别的行业和公司的。这是正常的商业行为,对那些受益于这类公司增长的人来说是一件好事!但这有点像麦当劳向我们兜售的主意那样:中午我们就应该多休息一下。我们的视野要放宽一些才能看清真相。

其次,那些提倡远程办公未来的人往往会错误地认为有些事情对大多数员工来说都是正确的:

他们以为远程办公的人喜欢在工作中把自己的身份包裹得严严实实。当你把办公室搬到家里时,你的个人生活、家庭生活和工作生活都被压缩到一个空间里面,并且在不方便或者你不希望的时候这三者有可能会发生碰撞。这种碰撞既可以是鸡毛蒜皮(你的孩子“打断”了你正在进行的 Zoom会议),也可以是破坏性的(工作引起的压力跟家庭引起的压力交织在一起)。这些可能会导致心力交瘁以及一种被“困住”的感觉。

他们以为人人都有专用的工作空间。很多人已经建立了自己的家庭生活,而工作这一“第二空间”所提供的服务则充实了他们,让可以跟自己的其他生活有一个隔断。不妨问问任何一个有一大家子人或有四个室友的人,在家里面想要连续不受打断地工作是不可能的。恭喜你,现在你是没有老板来打扰你了,但是你工作住的时候室友会抱怨你为什么没有把垃圾扔掉。

他们以为父母都有可靠的托儿服务。在家工作是一回事,跟还没有到上学年龄的孩子一起呆在家里一边工作是另一回事。当一位家长需要在家工作时,得有另一位家长把全部时间都用来照顾小孩,哪怕你有备用卧室或地下室做办公室也是如此。父母之间的认知失调可能会令人筋疲力尽,更不用说轮到你照顾时得怎么向哭泣的三岁孩子解释妈妈没有走,她只是暂时离开几个小时了。

如果你对以上任何一个的回答都是“找到一个共同的工作空间”,那就太好了。现在我已经把自己收集到住在本市,跟我有着一样的工作目标,但是对成为我的朋友或者帮助我成功不感兴趣的同时名单都交换出去了。而且,为了获得这个一起工作的特权,我甚至还得自掏腰包。

有没有替代方案?

坚持只采取远程办公就是把自己看成是计算机。接受输入,提供输出。但是,我要很自豪地跟你分享一些东西:你是人。

你是科学与艺术的结合。你是相对论加西斯廷教堂。这并不是说每一位员工都应该相信自己每次都给这个世界省下了一张电子表格。但是工作不都是严格的事务性工作。工作还是我们清醒着的时候占据了一半时间的生活方式。

我们从职业当中获得的不仅仅是薪水。我们要从中去寻找人生的意义,去找到志同道合的社区,去跟他人建联系。我们从中获得的是看清这个世界的必要环境。我们不能够彻底地将工作经验与有他人存在的实际环境脱钩而不会让参与者逐渐感受到存在危机。

未来未必需要是这样的。我希望有关未来的工作展望的对话少关注一点远程办公,多关注一点:

1.本土主义

大家讨厌把我们的科技公司看作是本土企业。但是它们确实是。当地的经济和便利设施通常要取决于员工汇聚的密度。那里之所以可能会出现你喜欢的酒吧和餐厅,是因为它们位于大家现实生活就职地的商业走廊附近。

我们不妨反过来,鼓励公司对所在城市进行投资。这意味着纳税,投资于当地的教育并创造财富,然后由员工用来成立更多的公司或为他们所居住的地方提供更多的便利。

2.灵活办公>远程办公

如果说远程办公压低了白领的工资的话,那么相反的极端也会造成后果:要求每个人天天都要呆在办公室上班的话,可能会抑制新生父母,特别是初为人母的员工的工资。我希望技术板块的人能够对美国政府施加更大的压力,让后者提供儿童保育补贴方案,让在职父母不必为了照顾小孩而牺牲一半的工资,成为一名可以呆在家的全职父母。

此外,对于具有一定规模的公司,法律上应该要求为初为人父母的员工在园区内提供日托的哺乳室等服务。各国政府和私营部门应该通过提供服务的便利,让那些父母能够继续发展自己的职业生涯,而不是彻底取消办公室。经理应该信任自己的员工能管理好自己的日程安排:在需要时露面,如果需要处理个人事务则请假。

3.对于选择远程办公这种方式的公司,远程办公应该是可选项而不是必须。

即便考虑了上述因素,仍会有一些员工选择远程办公。他们接受远程办公的负面因素,是因为所带来的积极因素对他们来说是值得的,或者他们的个人情况令远程办公更具吸引力。这应该是由每一名员工自己承担的个人选择。

可选远程办公为每一名员工提供了最适合他们的选择。强制远程办公会迫使每个人采用可能会对其个人生活和/或生产力构成损害的工作方式。

在云端的厨房,在Zoom上举办的欢乐时光,远程办公,分布式大学,我可不想生活在这样的未来。最好的情况是,技术增强(但不能替代)了现实生活所发生的一切。

而且,如果说我们从2020年的这场新冠病毒大流行中能够学到点什么的话,那应该是大家共处一室的感觉是非常棒的。

译者:boxi。

文章来源:36氪神译局