上海交大,诞生一个新晋独角兽

投资界 | 陈晓 · 2022-12-03 19:57

上海交大,悄悄缔造一个创业军团

中国进入“技术派”创业时代。

又是上海交大。

投资界获悉,本周自动驾驶解决方案研发商福瑞泰克宣布完成近亿美金B轮融资,由混沌投资领投,上汽恒旭、北汽产投、TCL实业、陕汽、光大永明、桐乡金桐、翱鹏资本跟投。至此,福瑞泰克已经完成三轮融资,融资金额超过两亿美元,跻身自动驾驶独角兽公司行列。

成立于2016年的福瑞泰克,掌门人张林是一位上海交大学子——本科毕业于上海交通大学,之后留学深造,获得美国韦恩州立大学机械工程硕士学位以及美国密歇根大学博士学位。归国后,张林投身于中国智能驾驶创业热潮,以创始人身份带领福瑞泰克从零起步,将智能驾驶核心技术进行中国本土化落地。

透过福瑞泰克,我们发现中国自动驾驶江湖藏着一支上海交大系——商汤科技徐立、黑芝麻智能刘卫红、图森未来侯晓迪、酷哇机器人何弢、伯镭科技胡心怡、追势科技蒋如意……这份名单很长很长。“看了那么多自动驾驶项目,印象最深刻的还是清华系和上海交大系。”一位VC朋友如是感慨。

投资人争抢一位交大人

最新一个自动驾驶独角兽,来了

早年间,张林毕业于上海交通大学,获得机械制造和商业管理本科双学位。

后来辗转海外求学,进入了汽车行业。创办福瑞泰克之前,他先后供职于美国克莱斯勒、中国吉利等汽车厂商并担任高管岗位,在汽车技术研发、生产制造、销售及企业管理等方面拥有近30年经验,是汽车界一位前辈。

2004年张林回国后,亲身经历了中国汽车行业从小规模发展成全球第一的市场,有很多国内自主品牌涌现出来,包括主机厂、零部件厂和技术公司等,他意识到国内汽车领域有着非常好的土壤,也为日后创业埋下了一颗种子。

那是2016年左右,张林观察到汽车行业的一些新变化,即是今天大家所说的汽车“新四化”——电动化、智能化、网联化、共享化。他隐隐感受到,这个行业正在孕育一个巨大的机会。

于是,2016年下半年,张林毅然决定注册自己的公司,目标很清晰,就是要切入中国自动驾驶赛道。当时中国已经是全球最大的市场,但智能驾驶的主流还只是ADAS(Advanced Driver Assistance System,利用传感器收集数据,让驾驶者察觉可能的危险)的形态,渗透率非常低。同时,市面上提供智能驾驶解决方案的供应商基本都是跨国企业。他坚信智能驾驶领域也会出现一家甚至多家优秀的中国本土企业。

从自动驾驶技术诞生开始,行业内关于渐进式和跨越式路线之争的讨论就没有停止过。所谓跨越式路线,就是跨越L2/L3直接进入到L4领域,其领头企业便是专注于L4 领域的 Argo AI,曾被传统车企巨头福特视为其自动驾驶救星,并拉拢大众汽车共同为其输血多年。然而,不久前,这家昔日明星企业宣布破产,成为福特和大众自动驾驶棋局中的“弃子”。

张林一开始就没有选择“烧钱”的跨越式路线,而是坚定选择渐进式的路线。所以,福瑞泰克选择从ADAS或者说L1、L2级自动驾驶切入,在落地的过程中不断迭代、升级、扩展。“从商业上来讲,我认为渐进式发展是一个对大多数企业比较合适的模式,一方面技术需要不断的验证与迭代,另一方面商业模式也可以在落地中逐步得到验证,逐渐形成企业自己的造血功能。”张林曾在接受采访时表示。

在如火如荼的智能汽车热潮中,福瑞泰克正与其他一众行业伙伴同场竞技。福瑞泰克推出的“IKEALIZED SOLUTION”智能驾驶解决方案,可通过模块化产品搭建覆盖L1-L3级别的自动驾驶系统。该方案可提供从L1低配、1V1R系统到L2.5高配IV5R+DMS+ADC10、L2.9系统等等,其已形成ADAS到ADS的完整产品矩阵。

同时坚持“以市场为导向”,张林博士凭借30年主机厂经验,比客户更懂市场需求。凭借之前的职业背景让张林带领福瑞泰克成为了最了解主机厂的供应商,而福瑞泰克最大的优势在于——把新技术转化为可量产的新产品。

目前,福瑞泰克有大量 L1/L2 量产项目为公司提供现金流。据了解,福瑞泰克合作的车企品牌超过40家,其中不乏有上汽通用五菱、比亚迪、领克、极氪、问界、哪吒等明星品牌,合作车型超过100款,2022年量产上车将超过100万套。

一路走来,福瑞泰克备受投资机构的青睐。据天眼查数据,2019年1月,福瑞泰克拿到了高新创投和熙诚金睿的pre-A轮融资;2021年7月,福瑞泰克宣布完成超亿美元A轮融资,由中国互联网投资基金领投,惠友资本、东风交银汽车产业投资基金、云享乌镇股权投资、恒信华业、湖南五矿高创、卓毅资本等跟投。

到了最新一轮融资,福瑞泰克已经集结了吉利、上汽、东风、北汽、陕汽、TCL实业等多家战略投资机构以及中国互联网投资基金、混沌投资、熙诚金睿、高鹏资本、嘉兴熙创、五矿高创基金、光大永明……阵容盛大。

上海交大,悄悄缔造一个创业军团

福瑞泰克,只是上海交大系庞大自动驾驶军团的一员。

过去几年,从上海交大冲出的自动驾驶上市公司和独角兽不在少数。甚至可以说,这座百年老校正在批量生产自动驾驶独角兽。

为人熟知的“国内AI第一股“商汤科技联合创始人、现任CEO徐立,他本硕毕业于上海交大,博士毕业于香港中文大学。自从2014年成立以来,商汤集团创造了AI界的造富神话。

如今,商汤科技凭借超大算力以及“模型工厂”为在智慧商业、智慧城市、智慧生活、智能汽车四大商业场景模块提供支持,在四大板块之中,智能汽车业务近年来成为商汤的战略高地。

2021年7,商汤历经五年打磨的智能汽车平台品牌“SenseAuto商汤绝影”面市,一年后的商汤绝影在智能车舱、量产智能驾驶、自动驾驶接驳及车路协同等方向实现落地。财报数据显示,2022年上半年,商汤智能汽车板块收入大幅增长71%,同比上升54%,量产交付十余个车企品牌。

另一家上市公司——图森未来,联合创始人兼CTO侯晓迪是上海交大2003级计算机系学子,也是加州理工学院计算与神经系统博士。2007年本科期间,侯晓迪就以第一作者身份在CVPR表论文,创立基于频域的视觉注意机制,这是近年来在视觉注意机制最有影响力的研究。

2015年,侯晓迪与陈默联合创立图森未来,专注于自动驾驶货运卡车技术研发与应用,打造高速公路和港口、场区等物流场景下的L4级别自动驾驶卡车产品。成立之后,图森未来也开启了“疯狂吸金”模式,先后拿到微博、治平资本、复合资本、United Parcel Service、 Mando Corporation、VectoIQ 等机构多轮融资,并于2021年4月在美国纳斯达克上市,成为全球“自动驾驶第一股”。

还有更多上海交大系自动驾驶独角兽正在冒头。譬如以大算力自动驾驶芯片闻名的黑芝麻智能,其联合创始人刘卫红是上海交大86级本科校友。2016年,刘卫红成立黑芝麻智能,专注于大算力计算芯片与平台等技术领域的高科技研发,自研基于DynamAI NN引擎架构和NeuralIQ ISP技术,打造符合汽车安全要求的功能安全体系、通过车规级认证的可量产大算力自动驾驶芯片。

今年8月,黑芝麻智能宣布完成由武岳峰科创领投的C+轮融资,兴业银行集团、广发信德、汉能基金、北拓一诺资本、新鼎资本、之路资本、扬子江基金等机构跟投。至此,黑芝麻智能完成C轮和C+轮全部融资,募资总规模超5亿美元。在此之前,黑芝麻智能也拿到过小米集团、北极光创投、蔚来资本、君联资本等多轮投资,目前投后估值超过20亿美元。

专业人才济济,上海交大学子甚至组团创业。2015年8月,L4级别自动驾驶解决方案服务商酷哇机器人在上海成立,初创团队12人均来自上海交大,公司还与上海交通大学电子信息与电气工程学院建立深度战略合作关系。

据了解,酷哇拥有整车装备制造、软件算法研发和智能网联服务三重业务,属于是国内L4级别自动驾驶商用车领域,精耕市政环卫和城配物流,目前已成功实现商业化。2018年5月,酷哇机器人宣布完成B轮1.35亿人民币融资,由软银中国、创世伙伴联合领投;2021年9月,宣布完成C轮2.5亿美金融资。今年6月,公司完成由亚投资本领头的完成D1轮融资。

如此例子,不胜枚举。粗略梳理一下,L4领域头部企业伯镭科技创始人兼CEO胡心怡、联合创始人兼CTO杨扬,均毕业于上海交大;青一科技创始人兼CEO孙一飞,硕士毕业于上海交大,研究的领域正是无人驾驶;追势科技CTO蒋如意博士毕业于上海交大,课题研究方向是计算机视觉与自动驾驶……这座高校走出了一批批投身于自动驾驶创业热土的创业者,蔚然壮观。

为何是上海交大?

这还要追溯到2006年,一位叫杨明的教授。他在清华计算机博士毕业后,前往法国国家自动化所读了博士后,接触了欧盟的早期无人车项目。2006年回国后,杨明教授来到了上海交大,并创办了智能车实验室,带领众多学子主攻自动驾驶与无人驾驶研究。

智能车实验室依托上海交大控制科学与工程和机械工程两个国家一级重点学科,以及汽车电子控制技术国家工程实验室、系统控制与信息处理教育部重点实验室、北斗导航与位置服务上海市重点实验室,从事与智能车辆有关的定位、导航、感知、控制等方面的理论研究,以及自主驾驶、辅助驾驶和协作驾驶等方面的应用研究。

实验室还有牢固的国际合作基础,与法国国家信息与自动化研究所、法国巴黎矿业大学、日本熊本大学、日本丰田工业大学、葡萄牙Coimbra大学等单位建立了长期的合作关系。此外,还与清华大学、北京大学、武汉大学等国内高校,以及北方车辆、四维图新等国内汽车和交通行业知名企业保持着密切的合作关系。

自创立以来,上海交大智能车实验室完成了多项智能车方面的国际合作项目和上海市重点项目。2006年,其在国内首创了基于嵌入式视觉感知的缩微车,并于次年获得了全国智能车竞赛总冠军;2007年,建立了基于车联网的控制交通系统CTS,并在上海东方绿舟实现了国内首套示范性应用;2010年,提出了一种基于车联网技术的舞台多车协作展示平台,并在2010年上海世博会上进行了应用;2011年,研制了基于缩微车的自动泊车系统,并在首届智博会上进行了展示……

2018年,一辆白色无人驾驶的小巴在上海交大徐汇校区突然出现,引起学生和社会上的关注。师生们只要在微信上扫码呼叫,无人小巴接到指令后就会自动来接。车上的自动驾驶系统采用了感知地图匹配的方法,通过激光点云对无人车进行定位和导航,不仅能自主驾驶,还能自动躲避行人。

这是上海交大智能车实验室联合青飞智能的杰作。该试运行的无人车,配有标准的L4级自动驾驶系统,通过多传感器融合的方式实现无人驾驶。早在2018年,上海交大就已经实现了L4级自动驾驶系统车的研发和上路。

短短几年,上海交大智能车实验室对外输送了一大批自动驾驶人才。

截至目前,该实验室里已经毕业了几百名硕士、博士。这些科班出身的自动驾驶人才,后来进入Waymo、Uber、ZOOX、TRI(丰田研究所)、蔚来、上汽、阿里等公司。也正是这些毕业于上海交大智能车实验室的学子,散作满天星,点燃了中国自动驾驶的创业火苗。

放眼中国自动驾驶创业江湖,清华系的传奇不用赘述,而上海交大正在成为一个“新门派”。眼下去大学挖人才、找项目,已经成为VC圈的共识。毋庸置疑,上海交大系还有会更多自动驾驶独角兽涌现。

正所谓“交大人帮助交大人”,这已成为投资创业圈内的一段佳话。毕业于上海交大的红杉中国沈南鹏曾表示,在在投资过程中,会特别关注一些上海交大系校友的项目。告别了互联网创业时代,上海交大学生在硬科技时代的优势渐渐显示出来。

当越来越多名校背景的创始人登上舞台,我们可以看到,中国“技术派”的创业时代来了。

文章来源:微信公众号“投资界”(ID:pedaily2012)

作者:陈晓

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