“美版知乎”融资5.3亿打造AI产品,撒钱只为对抗OpenAI

硅兔君 | 王王 · 2024-04-15 16:54

Poe能否助Quora打出一片天地?

如今,随便打开一个AI聊天机器人产品榜,除了ChatGPT、Gemini、Claude等大名鼎鼎的AI巨无霸之外,Top 5名单里总有一个不那么硬核的产品——Poe,一些非AI深度用户可能都没听说过这个名字。而它背后的公司可能更令你大吃一惊:号称「美版知乎」的北美互联网问答社区 Quora 。 

前不久,Quora获得a16z的7500万美元融资,用于研发和拓展Poe。CEO Adam D'Angelo表示,新一轮的资金将用于大多用于 支持AI开发者的创作货币化,也就是,撒钱! 

已经15岁的Quora,在中国的传统观念里正是象征成年的束发之年。经历一路起伏,Poe能否重塑一个“新造的”Quora,让这家已经淡出互联网中心的公司焕发第二春? 

01 “曾经,我茫然前行……”

如果你在2010年左右用过Quora,如果你今天还订阅着Quora,那么你可能和万千Quora粉丝一样,千言万语化作一声叹息。 

Quora曾经是求知者心中乌托邦一般的存在。 

在这里,你能看到学术大佬用不亚于论文综述的严谨态度为你解释一个初中物理概念,你能看到全球各地的研究者有理有据地争鸣语言的起源,你能看到硅谷风云人物事无巨细地反省自己创业踩过的坑,你能看到NASA员工绘声绘色地描述火箭升空前几秒的心路历程。 

今天,在Quora几乎已经看不到这样精彩的提问和较真儿的回答,甚至那一批有趣的灵魂也早已退网销号走散在人海了。 

笔者的收件箱,如今Quora推送的问题已经无聊到毫无打开的欲望 

很多人把Quora的没落归结为商业化的彷徨和一系列错误的运营决策,而Quora在商业化方面的无力其实早已埋藏在创始时的愿景里。 

Quora创始人描绘的目标用户画像是这样:他们充满好奇、向往知识,友善而充满尊重(Be Nice, Be Respectful也是Quora的社区规则之一),他们来到Quora寻找答案,并且真诚无私地分享自己的专业知识。于是,“高质量”和“纯净”成为Quora社区的核心。 

Quora创立的前5年一直是和用户、和资本的蜜月期。它吸引了可能是互联网上学历最高的一批用户,为爱发电写下一篇篇高质量的问答。在资本市场,Quora连续获得Benchmark、Peter Thiel、Tiger Global等顶级机构和个人投资者的融资,创始人一度表示,看重长期发展,短期没有赚钱压力。即使是在C轮融资后尝试广告投放,Quora也是小心翼翼,生怕影响了用户体验,毕竟,分享高质量知识这么崇高的事情,怎么好谈钱呢。 

可是,Quora不着急挣钱,有人着急。 

2017年,Quora启动了创作者激励计划「Quora Partners」。可惜,这项计划没有激励到真正的高质量作者,却让批量生产垃圾信息的人钻了空子。 

一些人用机器人大量复制低质量的问答内容,“纽约最好的餐厅是什么?”“LA最好的餐厅是什么?”“佛罗里达最好的餐厅是什么?”机器人几乎毫无成本地生产垃圾内容,却得到平台数千美元的奖金。这不仅污染社区用户的首页,也让那些真正花时间写下严肃答案的用户寒了心。 

渐渐地,投资人也开始对Quora的商业化能力产生怀疑。在Quora社区中,用户运营和审核团队是非常重要的角色。审核团队会把控答案质量,保证社区氛围专业而友好;运营团队则定期臻选优质内容,推荐到外部媒体平台,扩大影响力。伴随商业化进程不理想,为控制成本,Quora不得不缩减相关团队规模,甚至取消了“BNBR”的政策,引入机器人自动审核。 

这些举措让Quora社区更加鱼龙混杂,内容质量一落千丈,投诉也往往得不到回应。到了后期,Quora充斥着机器人提问、机器人回答的吊诡场景。曾经互联网世界的阿卡德米,变成了硅基生物自说自话的无人游乐场。 

02 Poe,会是Quora的未来吗

在AI这件事上,Quora的脚步并不慢。 

2022年底,AI热潮将起,Quora推出了聊天机器人Poe。 

Poe是包含了ChatGPT、Claude等各家大语言模型应用的“集合页”。正如Quora的创始人所说,Poe不是一个聊天机器人,而是你所有聊天机器人的app。 

在Poe,你可以调用多个大模型,交叉验证它们的回答,或者根据他们的特长择优选用。当然,更方便的是,你不需要再一一注册登录这些大模型应用,在一个窗口就能来回切换。尤其是对于IP地区受限的用户来说,Poe无疑是一把连通各个大模型的登云梯。 

值得一提的是,Poe是最早提出让用户自定义机器人的聊天机器人产品。只需要对提示词、知识库等进行简单的设置,用户就可以创建自己的机器人,并且发布到Poe社区供其他人使用。如今,Poe上有许多好玩儿的特色机器人,从设计emoji到虚拟健身教练,几乎无所不包。 

去年10月,Poe上线了创作者变现计划。机器人的创作者可以选择根据用量收费,赚取一定的收入,同时也激励更多人创建自己的机器人。 

创作机器人、使用机器人、生产和消费内容、创作者和平台获得收入,一个美好的“聊天机器人应用商店”模式在Poe诞生了,Quora似乎在AI时代找到了第二增长曲线(或许是第一曲线也说不定?)。 

好景不长, OpenAI 紧接着发布了GPTs,功能和体验嘛,就比Poe好亿点点。正如马斯克锐评:OpenAI每发布一次新功能,就消灭一家初创公司。 

今天,Poe依然是全球聊天机器人排名前列的应用。作为一个本质上仍是套壳的应用,在越来越卷的大模型竞争中,它能否打出一片天地?特别是当它的肩上背负着Quora的命运,Poe的未来就不免让人更加为之紧张和期待。 

03 还是免不了提到知乎:挣钱嘛,不寒碜

过去,Quora和 知乎 这两家公司总是被相提并论。这么多年过去,Quora和知乎早已走上了截然不同的道路。当Quora还在一级市场挣扎求生,知乎已经卷过了互联网一众风口,卷出了IPO。 

事实上,知乎从来没有停止努力盈利。为了自己造血,知乎如同神农尝百草一般,尝试过知识付费、电商、网文、短视频等各种方式,可惜结果却一直不够理想。 

根据知乎2023年第三季度财务报告,知乎当期总收入为10.22亿元,同比增长12.1%,经调整净亏损2.25亿元,同比收窄10.1%,毛利率从去年同期的48.7%提高至53.7%。报告一经发出,知乎股价大跌,创历史最低。知乎创始人、董事长周源紧急发表内部信稳定军心。 

从财报和周源的内部信中却不难看出,知乎当前的两根业务顶梁柱一是严选小说,二是职业教育课程。这两块业务对月活用户和付费用户的增长起到重要作用。 

如果你是从过去穿越而来的知乎用户,恐怕想象不到,今天刷知乎不是为了通晓天地文理双全,而是边读《重生之我在霸总家当保姆》,边听考公考研辅导课。你可能更难相信,火出圈的“知乎三绝”竟是三部在盐选专栏连载的后宫虐恋小说。 

正应了那句互联网段子:所谓的知识分子看似高逼格,实则白嫖还要挑三拣四,反而是你们瞧不起的下沉市场用户才痛快地打赏花钱。 

放下身段这件事,只有0次和无数次。 

在知识青年身上碰壁了许多年,知乎好像在小镇青年身上渐渐摸到了舒适圈的边缘。过去是满足用户在互联网高歌猛进的时代里渴求新知、武装大脑的需求,今天是满足用户在新的经济周期里释放压力、躺平反卷的需求,都是以用户为核心,都是提供用户喜欢的内容,逼格又有什么重要的呢。 

毕竟,挣钱嘛,不寒碜。 

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