汽车产业的未来,是「飞行器」?

锌产业 | 山竹 · 2022-08-05 20:21

无人不喜「飞行器」。

1984年,《周刊少年JUMP》开始连载鸟山明的漫画新作《龙珠》,作为漫画界的顶级杂志,《周刊少年JUMP》花了11年连载了这部有点科幻的东方漫画,直到1995年完结。

后来,这部创作灵感来源于成龙大哥1978年主演的电影《醉拳》、不少人物设定借鉴了《西游记》的《龙珠》风靡全球,成了一代人的回忆。

在这部漫画中,主角孙悟空被塑造成了外星人,有了一个外星名字——卡卡罗特,出生时由于自己所在星球遭受袭击,被父母装进宇宙飞船送往地球……

在鸟山明创造的星际文明里,即便是科技发展相对落后的地球,用飞行器做代步工具也已经相当普遍。

那是鸟 山明上个世纪80年代在动漫中构想出的奇异世界,如今,那个动漫世界里的交通工具让造汽车的这波人动了心。

01 疯狂的吉利,在美卖“飞车”

在汽车行业中,特斯拉称得上是一位颠覆者,它将自动驾驶系统带上了汽车,尽管自特斯拉自动驾驶汽车上路以来就事故频发,但并没有影响它为整个汽车产业带来改变。

尤其在这两年,随着国内自动驾驶汽车相关政策的松动,陆续有自动驾驶汽车开始上路,北京、深圳等一线城市也在今年陆续允许纯无人驾驶汽车 (没有配安全员) 上路。

那些年被认为遥不可及的自动驾驶,现在似乎已经不再遥远。

这时,头部科技企业和车企也开始参与到汽车产业另一个更未来的项目研发中。

这个项目就是「飞行汽车」。

说是未来项目,其实也没那么未来。

仅从产品研发上来看,不少车企已经研发出了「飞行汽车」,甚至开始对外售卖。

2010年,吉利汽车18亿美元收购沃尔沃,一举成为国际汽车品牌,七年后,吉利同样通过并购方式进入到飞行汽车领域,这次,吉利并购的是美国飞行汽车研发团队Terrafugia。

Terrafugia是由五位麻省理工毕业生于2006年创办的飞行汽车研发公司,2009年完成了第一款两座折叠翼飞行汽车Transition的研发,并在2013年 通过了美国 联邦航空局和联邦机动车署的测试。

不过,作为Terrafugia早期研究项目,Transition虽然在折叠状态车身仅有2.3m宽,和普通SUV汽车相差无几,但采用的仍是略显“古老”的滑行起降方式,在起飞时仍需先在跑道上滑行500m才能起飞升空。

吉利是在2017年完成对Terrafugia的收购,次年10月,Transition在美国开启预售,整车售价29万美元 (约合200万元) ,首批订单当时预计在2019年年底完成交付。

据悉,Transition在3千米高空可以以185km/h时速飞行,在地面最高时速可以达到113km/h,从驾驶模式切换到飞行模式需要大概40秒。

驾驶这样的飞行器除了需要驾驶证,还需要额外的飞行执照,据外媒此前报道,这样的飞行执照在美国只需要通过20小时的飞行培训就可以获得。

就飞行汽车领域布局而言,李书福和他的吉利是一个十足的激进派,在收购Terrafugia后,吉利又在2019年5000万欧元投资了德国飞行汽车研发团队Volocopter,在2020年收购了国内无人机创业团队AOSSCI。

前者在2021年9月与吉利在成都成立了合资企业沃珑空泰,新公司负责Volocopter产品在中国的生产运营,并提出3~5年要在中国落地城市空中出行 (UAM) 布局。

后者在2020年被收购后,与Terrafugia团队合并为新公司——沃飞长空 (Aerofugia) ,Terrafugia的飞行汽车项目由此正式转入国内,随之一并转入国内的还有 垂直起降纯电动飞行汽车的研发。

2022年6月,沃飞长空官宣垂直起降纯电动飞行汽车TF-2A在杭州基地完成了框架机实验首飞,一并对外公布的还有TF-2A原型机的外形。

吉利的飞行汽车团队经验已经算是相当丰富,不过,要说国内飞行汽车界的网红,还得是小鹏汇天。

02 网红小鹏的百万飞车梦

2021年10月,小鹏汇天官宣完成了5亿美元融资,投前估值超10亿美元,翻看这次融资阵容,除了一脉相承的小鹏汽车外,也不乏如IDG、GGV、高瓴、红杉、钟鼎、五源等老牌投资机构。

当然,这些投资机构也都是小鹏汽车的投资人。

说起来,小鹏汇天和Terrafugia有一点极为相似——都是资金链快撑不住时遇到了“贵人”。

2020年,还是汇天科技CEO的赵德力由于没能顺利拿到融资,已经窘迫到快没钱给员工发工资,这时,小鹏汽车的何小鹏登门拜访。

当时正值小鹏汽车上市之际,何小鹏在忙着小鹏汽车纽交所上市时,也萌生出了造飞行器的念头,拜访汇天科技正是出于这一念头。

于是,这一天,赵德力载着何小鹏,开着自己新研发的双人飞行器飞了一圈,这一圈奠定了双方的合作基础。

这次会面之后没多久,双方在广州成立了汇天航空航天,何小鹏和小鹏汽车占股80%,赵德力和自己的老团队成立的另一个公司——汇天星际占股20%,汇天科技摇身一变,成了小鹏汇天,开始研发“能飞又能开”的飞行汽车。

2021年7月,小鹏汇天飞行汽车旅行者X2正式发布,说是飞行汽车,实际上仍是用四轴八桨代替传统汽车四个轮子的飞行器,整机续航时长为35min,最大飞行时速为130km/h。

这代产品依然承袭了旅行者X1的特性,说起来并不是何小鹏想要的“能飞又能开”的飞行汽车。

也就是在这代产品发布三个月后,何小鹏就在小鹏汽车1024科技日上公布了第六代飞行汽车的造车计划。

据何小鹏发布会上透露,第六代 飞行汽车加上了车轮,可以在陆地上正常行驶,重量不超过小鹏P7的50%,2024年实现量产,售价百万元内。

不过,在那场发布会上,官方只公布了一个概念性的预热视频,视频中有点像变形金刚的飞行汽车看上去也是颇为科幻。

当时何小鹏毫不掩饰地称,“不太喜欢现在这款汽车的外形,明年 (2022年) 会在目前几个样式中做一个选择。”

03 无人不喜“飞行器”

公安部统计数据显示,2021年全国汽车保有量突破3亿,达到3.02亿辆。

仅仅在2021年这一年里,国内新注册登记汽车就有2622万辆。

与此同时,另一个统计数据显示,全国有79个城市汽车保有量超过百万辆,其中,北京、成都、重庆汽车保有量更是超过了500万辆。

毫无疑问,在汽车工业飞速发展的同时,如何让大家都能开得上汽车,还不堵车,就成了现 代城市治理中的难题。

在这样的时代背景下,拓展空中交通的想法开始出现。

城市空中交通 (UAM) 最早出现于2016年美国Uber旗下出租车部门Uber Elevate发布的一份白皮书,白皮书中指出,可以通过空中巴士、飞行汽车解决城市道路拥堵问题。

这个概念后来被NASA高度重视,并在2018年联合多方发布了一份长达56页的研究报告,对UAM进行了详细拆解。

NASA航空研究理事会副理事Jaiwon Shin当年也明确指出,“UAM或将改变乘客和货物在 城市中的流动方式。”

飞行汽车大抵也是在这时成了资本和巨头们追捧的宠儿。

有数据显示,截止目前,全球在研究的飞行汽车项目已经超过400个,头部车企几乎都跨入了这一研究领域。这其中,备受研发团队青睐的不是“能飞又能开”的飞行汽车,而是eVTOL,也就是电驱垂直起降飞行器。

前文提到的吉利的TF-2A,小鹏的旅行者X2都属于eVTOL。

不过,要说该领域声势最大的团队当属已经在美上市的Joby和Lilium。

前者成立 于2009年,堪称eVTOL鼻祖,上市估值为45亿美元,上市前不仅陆续拿到了丰田、Uber等数亿美元的融资,Uber还在2020年底将自己的空中出租车业务部打包出售给了Joby。

后者成立于2015年,其五座飞行汽车Lilium jet在2019年完成首次飞行,并在2020年拿到腾讯领投的2.4亿美元融资,上市估值为33亿美元。

无人不喜「飞行器」, 但飞行汽车的发展并没有想象地那般顺利。

2021年7月27日,Joby的飞行汽车全尺寸原型机单次充电飞行距离超过了150英里 (约250公里), 外媒报道称,这是目前eVTOL领域最长飞行里程记录。国内包括大众最近展出 的eVTOL,续航里程都还在200公里以内。

相较而言,当下已经普遍有500公里续航里程的电动汽车,还因续航焦虑被各种吐槽。

而续航焦虑,在飞行汽车这个场景中,只是个微不足道的问题, 更复杂的 是如何在地面交通 之上规划一个 空中交通 。

想象一下,当现在城市里的公交、大巴都在穿梭在城市上空时,该如何做道路规划,如何不影响地面的城市运转和人类生活。

这绝不仅仅是一个技术问题。

文章来源:微信公众号“锌产业”(ID:xinchanye2021)

作者:山竹

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